• Novi Amaliyah

Mengenal Kabocha, Labu Jepang Kaya Nutrisi


Labu Kabocha
Labu Kabocha

Labu Kabocha adalah labu yang berasal dari Jepang, labu jenis ini dikenali dari kulit luarnya yang berwarna hijau tua berbintik. Tanaman yang termasuk dalam Cucurbita Maxima dimana termasuk didalamnya labu butternut, labu pisang dan labu parang.

Meski labu satu ini berasal dari Jepang namun secara umum, tanaman labu adalah tanaman ynag berasal dari Amerika dan merupakan salah satu tanaman utama dan paling awal yang dibudidayakan di Meksiko dan Amerika Utara, bersama dengan tanaman lain seperti jagung dan kacang-kacangan.


Orang Meksiko telah membudidayakan dan mengkonsumsi labu sejak 8.000 SM dan penjajah Amerika kemudian menyebutnya sebagai labu yang berarti 'sesuatu yang dimakan mentah'. Squash telah diperkenalkan ke penjajah Eropa oleh Indian Amerika asli dan ketika mereka kembali ke negara mereka, mereka membudidayakannya di Eropa selama beberapa generasi. Saat ini labu kabocha banyak ditanam di dunia dan masyarakat mengkonsumsinya karena rasanya yang nikmat dan teksturnya yang lembut.

Labu satu ini dapat digunakan pada semua jenis makanan manis maupun gurih, seperti sup, casserole, kari muffin, roti, pie hingga cake. Sementara di Jepang, labu ini dikonsumsi secara luas dinikmati dengan cara dipanggang, Ini ditanam dan dimakan secara luas di Jepang, di mana ia dinikmati dipanggang, dibakar dipadukan sebagai bahan pembuatan cake, sup, selai, dan pie, dan sebagai bahan dalam tempura. Rasa labu satu ini cukup nikmat dan memiliki rasa yang manis dibandingan dengan semua jenis labu yang ada. Tekturnya sekilas mirip ubu jalar.


Labu kabocha dinikmati di seluruh Asia, termasuk di Korea, di mana ia digunakan untuk membuat bubur nasi manis, dan di Thailand, di mana ia adalah bahan umum dalam puding dan makanan penutup lainnya, serta kari. Dalam masakan Jepang, selain tempura, kabocha sering dipasangkan dengan pasta miso, dan merupakan bahan favorit dalam shabu-shabu, atau hidangan hotpot, dan untuk membuat kroket.

Labu Kabocha sangat serbaguna, karena rasanya cocok untuk dibuat olahan manis maupun maupun gurih. Seperti semua labu musim dingin (berlawanan dengan labu musim panas seperti zucchini), labu kabocha memiliki cangkang keras yang melunak saat dimasak, dan kulitnya dapat dimakan.


Warna kontras dari kulit hijau tua dan daging labu berwarna oranye cerah menambah dimensi visual yang menarik pada hidangan. Dagingnya juga bisa diambil dari cangkangnya setelah dimasak, atau bisa diiris menjadi irisan dan kemudian dibakar atau dipanggang. Menumis, merebus, dan mengukus juga merupakan teknik memasak yang umum, labu juga bisa dimasak dalam microwave.


Labu Kabocha sangat ideal untuk membuat sup, saus, selai, dan chutney. Ini bekerja dengan baik sebagai bahan dalam casserole dan gratin, kari, dan semur, dan yang lebih kecil adalah kandidat yang bagus untuk diisi.